Educational Technology & Society 4(2) 2001
ISSN 1436-4522
pp. xxx-zzz

Комплект интерактивных тренажеров "Mentortm - Микроэкономика": опыт использования (обзор программного обеспечения)

Обозреватели: Сосновский С.А., Агеев А.Г., Колосов О.В.
Казанский государственный технологический университет
monap@kstu.ru

Данные о продукте:

Наименование продукта

Mentor - Микроэкономика

Категория продукта

Электронный лабораторный практикум

Название производителя

Опережающие образовательные технологии

Ссылка на производителя

Россия, 305046, Курск-46, а/я №4, Тел.: (0712) 33-01-43

Ссылка на продукт

mentor@edu.kursk.ru, home@kuol.kursk.ru

Краткий обзор:

Простота использования

Простота навигации

Документация

Отношение цена/качество

Имеющиеся возможности

Дидактические основы

Образовательная ценность

Коммерческая ценность

Интерактивность

Лучшие/худшие особенности:

Детальный анализ предметной области обучения, разнообразие практикумов и заданий, высокая интерактивность / недостаточно развитая система помощи, отсутствие встроенной системы регистрации результатов работы с системой, отсутствие адаптации к характеристикам обучаемого

АННОТАЦИЯ
Описывается опыт работы с демонстрационной версией комплекта интерактивных тренажеров "Mentortm - Микроэкономика". Выделены преимущества и недостатки данного программного продукта, описаны особенности интерфейса и некоторые дополнительные возможности. Также статья содержит краткий анализ дидактических свойств описываемой системы с точки зрения обучения микроэкономике. Обзор предназначен для краткого ознакомления с основными возможностями данного программного продукта.

 

Введение

Как и в любой другой области деятельности от работника в сфере экономики требуется знание теории и владение практическими навыками ее использования. Новые информационные технологии могут помочь обучаемому нагляднее представить закономерности сложных экономических процессов и уяснить для себя внутренние отношения, лежащие в основе тех или иных экономических явлений. В связи с этим в настоящее время актуально создание программного обеспечения, поддерживающего процесс обучения и тренировки в области экономической теории.
В современной образовательной практике компьютерные тренажеры становятся одним из наиболее распространенных средств для профессиональной подготовки специалистов разного уровня квалификации (см., например, [Филатова, Вавилова, 2000], [Hornecker and Robben, 1999], [Jin et al., 1997]). Зачастую построение реальных лабораторных стендов обходится дороже, чем перенос лабораторных практикумов на компьютер. При этом создаваемые компьютерные тренажеры практически не уступают традиционным в интерактивности и наглядности за счет большой производительности и мощных средств визуализации современных компьютеров. При изучении экономических процессов интерактивный компьютерный тренажер, на наш взгляд, вполне успешно может составить конкуренцию различного рода деловым играм и другим традиционным способам моделирования экономических ситуаций. Дидактическая особенность компьютерного тренажера состоит в том, что он, являясь для обучаемого косвенным источником знаний об изучаемой предметной области, не передает готовых знаний, а служит для поддержки познавательных стремлений обучаемого; основной задачей тренажера является выработка у обучаемого навыков принятия решения в условиях конкретной ситуации [Филатова, Вавилова, 2000].
Данная работа посвящена описанию комплекта интерактивных тренажеров "Mentortm - Микроэкономика". Описываемый программный продукт был разработан фирмой "Опережающие образовательные технологии" и призван (по словам разработчиков) объединить преимущества традиционных электронных учебников и обучающих программ, компенсируя при этом такие их недостатки, как отсутствие практической компоненты у первых и теоретической у вторых. Процесс обучения реализуется путем погружения обучаемого в определенную экономическую ситуацию. Регулируя те или иные микроэкономические показатели обучаемый должен добиться положительного результата, то есть получить прибыль.
Следует отметить, что данный обзор готовился на основе взаимодействия с демонстрационной версией продукта, содержащей два практикума: "Ценообразование. Механизм рыночного равновесия" и "Предприятие в условиях совершенной конкуренции".

Взаимодействие с системой

Описываемая система представляет собой набор лабораторных практикумов, сопровождающих изучение курса микроэкономики. Основной акцент в программе сделан на предоставление обучаемому возможности проследить основные закономерности предметной области и выявить принципы построения микроэкономических моделей.

Теоретическая часть

После запуска программы обучаемому предлагается выбрать один из 16 практикумов. Практикумы разбиты на 5 тем. Порядок прохождения может быть произвольным. Выбрав конкретный практикум, обучаемый может ознакомиться с краткой теоретической справкой, отражающей основные положения соответствующей предметной области. Справка организована в виде статичного текста, в ней отсутствуют рисунки, схемы, диаграммы, определения и основные понятия никак не выделены; обучаемому не всегда ясно, на чем концентрировать особое внимание, какие моменты будут ключевыми в последующем практикуме. Некоторые основные положения в теоретическом материале раскрываются при помощи понятий ("совершенная конкуренция", "несовершенная конкуренция" и т.д.), которые представляют собой комплексные определения или даже отдельные темы микроэкономики. Материала, содержащегося в справке, недостаточно для полного понимания темы практикума и его успешного прохождения. При этом лабораторный практикум сопровождает брошюра, содержащая достаточно полное руководство по выполнению заданий, с примерами, комментариями и пояснениями. На наш взгляд целесообразней было бы реализовать информацию, представленную в этой брошюре, именно в виде теоретической справки, предшествующей практикуму, используя при этом гипертекстовую организацию материала. Тем более, что такая организация предоставляет разработчикам возможность реализации различных технологий адаптации, что помогло бы интенсифицировать процесс усвоения теоретического материала обучаемыми. Наиболее полный из известных нам обзоров технологий гипертекст- и гипермедиа-адаптации осуществлен в статье [Brusilovsky, 1996]. С русскоязычным переводом этой работы можно ознакомиться в сети Интернет по адресу ifets.ieee.org/russian/depository/trans.html.

Прохождение практикума

Нажав на кнопку "Запустить практикум" обучаемый начинает работу с практической частью системы, то есть приступает непосредственно к прохождению лабораторного практикума по выбранной теме. В начале обучаемому последовательно выдаются несколько окон, ориентирующих его на выполнение конкретного практикума (структурная схема понятий предметной области, формулировка задач/заданий и т.п.). В системе "Mentortm - Микроэкономика" различаются задания и задачи. Задания предназначены для изучения теории, для исследования закономерностей и внутренних связей микроэкономической модели данного практикума. В отличие от них задачи рассматривают конкретные ситуации и служат главным образом для закрепления темы и контроля знаний обучаемого. Количество задач и заданий колеблется для каждого практикума. После выбора режима заданий или конкретной задачи обучаемый начинает взаимодействие с панелью управления (рис. 1). Это - основное окно практикума (для различных практикумов оно может выглядеть по-разному). Здесь расположены главные управляющие элементы, с помощью которых обучаемый изменяет параметры текущей модели, управляя ходом микроэкономического процесса.

Рисунок 1. Панель управления практикума "Ценообразование. Механизм рыночного равновесия"

На начальном этапе в соответствии с конкретным условием задания/задачи обучаемый может отрегулировать те или иные параметры, задать вид основных графиков, определяющих поведение модели. Значения переменных изменяются с помощью непосредственного ввода значений в поля ввода, либо с помощью ползунковых регуляторов. Задать новый характер основных зависимостей переменных модели можно изменив графики этих зависимостей. Двойной щелчок по иконке графика открывает окно для его измерения (рис. 2). Форма кривой графика изменяется путем "перетаскивания" ее вершин, либо путем ввода числовых параметров.

Рисунок 2. Изменение графических зависимостей рыночных показателей.

На наш взгляд в данном случае полезно было бы реализовать фильтрацию ввода данных на совпадение с областями значений соответствующих реальных экономических показателей. Так, например, изменяя вид кривой спроса, обучаемый, может не знать, что менять нужно всего лишь угол наклона кривой, сохраняя его отрицательный знак. Остальные множественные варианты изменений (ломаный характер кривой, резкие перепады в значениях спроса, смена наклона и прочее) не имеют практического смысла, хотя вполне осуществимы на графике.
При нажатии кнопки "Запуск" начинается пошаговое моделирование экономической ситуации с шагом - одна неделя. Полный цикл моделирования составляет 1 год (52 недели). Если деятельность предприятия выходит за пределы экономической целесообразности в силу неверно заданной модели, система сигнализирует об этом обучаемому, приостанавливая процесс и давая возможность внести необходимые коррективы. Обучаемый может не дожидаться сообщений системы. На основании уже имеющихся результатов он может сделать вывод о правильности или неправильности априорных предположений, предугадать дальнейшую динамику показателей и в случае необходимости приостановить процесс самостоятельно, используя кнопку "Пауза". Обучаемый может следить за развитием экономической ситуации с помощью просмотра графиков (или таблиц) изменения параметров модели (рис. 3). Графики могут отражать динамику нескольких показателей одновременно либо одного показателя для нескольких запусков модели, это помогает наглядно оценить результаты произведенных изменений параметров модели, в большей степени почувствовать реакцию модели на изменения пользователя.

Рисунок 3. Графики/таблицы изменения параметров модели

К сожалению, в "Mentortm - Микроэкономика" отсутствует возможность регистрации результатов взаимодействия обучаемого с системой. Сбор и обработка такой информации могли бы быть полезны как для преподавателя, так и для самого обучаемого.

Интерфейс системы

Как было видно из предыдущих рисунков, система "Mentortm - Микроэкономика" обладает достаточно развитым графическим пользовательским интерфейсом, предоставляющим обучаемому возможность всестороннего анализа микроэкономических процессов, моделируемых системой.
Навигация между окнами системы и взаимодействие с теми или иными элементами управления осуществляется в основном с помощью мыши. Здесь следует отметить одни недостаток, который может вызвать затруднения при работе с системой (особенно у неопытного пользователя). Указатель мыши всегда статичен. Он не меняется при попадании в активную область экрана, таким образом, пользователю-новичку не всегда очевидно, что он может делать с тем или иным элементом управления, и является ли данная область экрана элементом управления вообще.
К недостаткам интерфейса описываемого программного продукта следует отнести также слабую систему помощи. Она ограничивается небольшим набором контекстных подсказок и кратким пояснением основных кнопок панели управления.
Необходимость в некоторых кнопках является спорной. Так, например, на наш взгляд, реализация кнопок "Возврат к предыдущему экрану" и "Назад. Предыдущий экран", обладающих одинаковым функциональным назначением является избыточной. Кнопка "Сброс результатов" может быть использована лишь по окончании полного цикла вычислений, то есть условно через год. При не корректных с экономической точки зрения начальных значениях параметров (ошибка при вводе числовых значений, изначально неправильная модель) программа не позволяет сделать сброс промежуточных вычислений и начать выполнение задачи заново. Только после выполнения всех 52 пошаговых вычислений (52 недели в году) можно будет воспользоваться кнопкой "Сброс результатов".

Дополнительные возможности (Режим "Логика")

В качестве дополнительного средства, помогающего усвоить связи и закономерности предметной области, в системе "Mentortm - Микроэкономика" реализован режим "Логика" (рис. 4). Структура модели - практикума представляется в виде ориентированного графа, вершинами которого являются, используемые в модели рыночные показатели, а стрелки отражают влияние одного показателе на другой.

Рисунок 4. Режим "Логика"

Данную схему можно увидеть в конечном и в "свернутом" виде, последовательно "разворачивая" цепочки факторов. В режиме просмотра графа в "свёрнутом" виде при нажатии на узел графа последовательно появляются все новые и новые факторы, определенным образом влияющие на конечные и промежуточные результаты, т.е. обучаемому предоставляется возможность самому последовательно выстраивать семантическую сеть, представляющую модель предметной области.
На наш взгляд такая организация изучения связей между концептами предметной области может помочь обучаемому. Единственным препятствием в данном случае является сильная детализация модели. Согласно утверждению разработчиков 16 моделей, составляющих структуру предметной области "Mentortm - Микроэкономика", включают 97 переменных и до 120 связей между ними. Полностью развернутый граф предметной области выглядит несколько запутанным, что может затруднить понимание обучаемым связей между основными понятиями и их влияния друг на друга.

Заключение

В данной статье был проведен обзор демонстрационной версии комплекта интерактивных тренажеров "Mentortm - Микроэкономика". К положительным характеристикам описываемой системы можно отнести:

К недостаткам системы можно отнести отсутствие адаптации к индивидуальному обучаемому, недостаточно дружественный интерфейс, затрудняющий навигацию и взаимодействие с системой, особенно для неопытного пользователя, а также недостаточно развитую систему помощи. Кроме того, в системе отсутствует возможность регистрации результатов работы обучаемого, таким образом теряется статистический материал, который мог бы использоваться преподавателем для анализа и выработки необходимых рекомендаций и предписаний, что особенно важно для дистанционных форм обучения.
При устранении этих недостатков система "Mentortm - Микроэкономика" может быть рекомендована к использованию в учебном процессе как в высшей школе, так и на предприятиях в качестве тренажёра для отработки и анализа управленческих решений. Кроме того, высокая интерактивность данного программного продукта позволила бы применять его для самообучения и при реализации дистанционных форм обучения.

Литература

Филатова, Вавилова, 2000. Филатова Н.Н., Вавилова Н.И., Проектирование мультимедиа тренажеров на основе сценарных моделей, Educational technology & Society - 2001 - V. 3 -N 4.- с.193-202. - ISSN 1436-4522.
Brusilovsky, 1996. Brusilovsky, P., Methods and techniques of adaptive hypermedia. User Modeling and User-Adapted Interaction, 6 (2-3), pp. 87-129
Hornecker and Robben, 1999. Eva Hornecker, Bernd Robben, Vocational training with combined real/virtual environments, in Proceedings of 8th International conference on Human-Computer Interaction (HCI'99). Volume 2. Edited by Hans-Jorg Bullinger and Jurgen Ziegler, Munich, Germany, 22-26 of August, 1999- P. 730-734.
Jin et al., 1997. Lai Jin, Mitsuru Ikeda, Riichiro Mizoguchi, Yoshiyuki Takaoka, Role Explication of Simulation in Intelligent Training Systems by Training Task Ontology, in Proceeding of the 8th International Conference AIED'97, Kobe, Japan, 18-22 August 1997, available online at http://www.contrib.andrew.cmu.edu/~plb/AIED97